占卜术在我国古代政治中的兴衰

我国在周朝就设有卜筮之官,专为统治者占卜。后代王朝也大多设有此职,但未记录于正史。《史记》中记载,我国从三皇五帝到夏商周,统治者都用占卜来决定军国大事。在多数情况下,国家大事是统治阶层商量好的,但在高度垄断、物质匮乏、百姓文化水平低的社会里,要成就大事有赖于“天恩”。占卜术对“天意”的传达便于统一人心,因此成为愚民政策的手段之一。

春秋时期弱肉强食,各国争战不止,迫使诸侯们为了达到富国强兵的目的而广纳贤言,诸子百家应运而生,儒、法、兵、墨等诸家都曾领风骚。各家都在《易经》的基础上有所扬弃和发挥。它们此消彼长,各为一时之“显学”或“隐学”。

这种百家争鸣的局面造就了中国文化的“轴心时代”,为中国文化奠定了雄厚的文化底蕴。诸子百家的学说在社会中的作用逐渐得到了人们的认同,各种思想的竞争丰富了人们的思想库,使人们考虑问题更全面理性,“决疑用卜”变得没有必要了。其后,儒学逐渐成为治国平天下的官方显学,中国开启了“以儒学代替宗教”替代“以占卜代替宗教”的政治局面。“决疑用卜”从此退出了政治舞台,由官方显学变为民间隐学,由主流文化蜕变为民俗文化,继续对社会的经济、科技、教育、军事等众多方面发挥着作用。

从伏羲创八卦起到春秋战国,中国经历了几千年的“以占卜代替宗教”“政占合一”的历史。这为部族的兼并、融合提供了良好的政治环境,对祖国统一和民族和睦起到了积极作用。

到了汉代,作为民俗文化的占卜文化得到了发展,最有代表性的是西汉京房发明的“纳甲筮法”。此法继承了象、数、理、占的八卦易占形式,改进了演数方法,使之简单易行。后来,此法逐渐完善为我们今天常用的六爻法。