术数与科学的关系

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术数知识在古代有非常重要的地位,但近代以来,科学的发展让人们逐渐对它产生了排斥。有人认为:术数不是科学。下面探讨一下术数与科学的关系。

在我们受到的社会教育中,科学知识被认为是客观而符合真理的。科学的一个预期功能是预测未来,而术数系统的初衷同样也是发挥知识的预测功能。上至帝王、下至百姓,社会各个阶层都深受其影响。这是术数历经几千年而不衰的一个原因。

术数与一般科学的相同点是:其理论都可以被任何人无限次地检验。但两者也有本质区别,一般科学的基层公理是人们可以理解的,被视为“必然”,如:1+1=2;平面内的两条直线最多只能有一个交点……科学之所以被称之为科学的一个重要条件是:其理论可以被证明。而术数知识的基层公理都是玄奥的,无法依据常识来理解或证明。

如:为什么五行只有五种?为什么天干甲乙的五行属木?干支纪年法被发明时,其第一年的干支是如何确定的……整个术数系统的摩天大厦都建立在这些常人无法探究其“所以然”的基层公理之上。这种神秘性类似于牛顿说的“上帝是第一推动力”。国学大师南怀瑾甚至怀疑这是“一种高级的人类”留给我们的遗产。不过,术数学公理的无法证明性似乎并不重要,因为古人认为他们以此作出准确的预测,就心满意足了。这就是术数被视为“玄”但却没被历史的流沙埋没的根本原因。

玄奥的知识并非不可理解。古人说:游浅水者见鱼虾,游深水者见鱼鳖,游深渊者见蛟龙。人们的根器和造化的不同使得经验范围有层级上的差异。佛陀会有神通,甚至穿越时空。常人难以理解,更无法做到,但不能以此否定神通的客观性。在古人看来,术数学的道理亦然。