四象:阴阳的消长变化

阴阳两仪对立统一,阴中有阳,阳中有阴,阳极阴生,阴极阳生,此消彼长,相互转化。根据阴阳的成分和程度的轻重,两仪又被分为四象:少阴、少阳、太阳(老阳)、太阴(老阴)。


象是形象、状态、象征和比拟的意思。天体的运行状态被称为天象,地面的地形状态被称为地象,春夏秋冬被称为四象,又叫四时。在《易经》中,卦和爻的状态称为卦象和爻象。

后人赋予“四象”的含义

《周易正义》中认为,两仪所生四象为金木水火,震木为春,离火为夏,兑金为秋,坎水为冬,各主一时。而土则分别旺于四季,即每个季节的最后一月。四象的含义又被后人演化,月亮的四象是:望、朔、上弦、下弦;地支的四象是:子、午、卯、酉;方位的四象是:东、南、西、北;神兽的四象是:青龙、白虎、玄武、朱雀……

四象的概念被现代人搭配以越来越多的事物。比如,现代物理学中有难以融合的四种基本力:电磁力、弱作用力、强作用力、万有引力。物理学家们难以解开其中的谜团,也将之与《易经》的“四象”相联系。有人认为,这四种基本力虽然形式不同,但都是阴阳结合力。

世界上可以一分为四,或四者并列的事物很多,但并不是都可以拿来硬套为“四象”。企图与“四象”挂钩的各种说法大都把《易经》中高度抽象的规律细化、具体化。结果是可以立“一家之言”,却挂一漏万。

“四象”的本义

在《易经》的本义中,四象特指“少阴、少阳、太阳(老阳)、太阴(老阴)”。少阴和少阳是事物的初始状态,较为稳定。少阳是阳性逐渐增加而达到阴阳平衡的状态,少阴是阴性逐渐增加而达到阴阳平衡的状态。太阳与太阴分别是阳极与阴极的表现,是事物发展的终极状态,不稳定,即将产生变化,向相反的方向运动。这也是常说的“物极必反”的道理。本书中篇将介绍摇卦法,摇卦时三个钱币都是阴面则记为阳,都是阳面则记为阴。这也是太阴和太阳性质的转化在卦象中的一个体现。

四象:阴阳的消长

在《易经》的本义中,四象特指“少阴、少阳、太阳(老阳)、太阴(老阴)”。少阴和少阳是事物的初始状态,较为稳定;老阴和老阳是事物发展的终极状态,不稳定。

四象的变化

四象的变化

“少阳—老阳—少阴—老阴”这四象之间的变化关系非常复杂。在图中,少阳和老阴看似一样,实则不同。在少阳时,阳占据主动、积极、上升的状态;而老阴时,阴占据上升状态。少阴和老阳的关系同理。

四象的变化

可一分为四的事物不都是《易经》中的“四象”。企图与“四象”挂钩的各种说法大都是把《易经》中高度抽象的规律细化、具体化。结果是可以立“一家之言”,却挂一漏万。